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Le Dravidar Kazhagam

La naissance d'une révolution

L'Institution de Propagande du Respect de soi de Periyar a été enregistrée le 23 septembre 1952. En 1953, selon les instructions de Periyar, le jour du Bouddha a été célébré dans tout l'État, insistant sur la nécessité de suivre un mode de vie rationaliste, et les idoles du dieu éléphant Vinayaga (Ganesha) ont été brisées pour démontrer symboliquement l'inefficacité des innombrables divinités vénérées par les gens éduqués et non éduqués. Entre-temps, C. Rajagopalachari, qui était devenu le ministre en chef de l'État de Madras pour la deuxième fois entre 1952 et 1954, avait introduit le programme consistant à donner des cours dans les écoles le matin et à demander aux élèves d'apprendre les métiers traditionnels de leurs parents l'après-midi. Dans un premier temps, ce programme a été mis en œuvre dans les zones rurales de l'État. Les dirigeants dravidiens ont estimé à juste titre que ce programme était un moyen intelligent de maintenir les castes de Shudra et celles de Panchama dans un état d'illettrisme ou de semi-illettrisme. Leurs enfants venaient de commencer à fréquenter l'école après des siècles de privation de possibilités d'éducation. Ils ont surnommé le plan de C. Rajagopalachari "Hereditary Education Plan" (Kula Kalvi Thittam - Le Programme d’Education Héréditaire) et ont commencé à s'agiter sous la direction de Periyar pour exiger son retrait. En conséquence, le ministre en chef a dû démissionner en mars 1954, et Kamaraj a pris ses fonctions le 14 avril.

M. Kamaraj a aboli le programme d'enseignement à la demi-journée et a assuré à Periyar que son gouvernement étendrait les installations éducatives aux habitants de tous les coins et recoins de l'État. Il a également assuré qu'il mettrait sincèrement en œuvre la politique de représentation communale ouvrant des opportunités aux défavorisés dans l'éducation et l'administration. Comme Kamaraj a vraiment tenu ses engagements, Periyar lui a apporté un soutien sans faille. Bien que Periyar ait soutenu le Congrès près de 30 ans après qu'il l'ait quitté en 1925, son soutien s'adressait davantage à la personne qu'au parti. En novembre et décembre 1954 et au cours de la première semaine de janvier 1955, Periyar et sa femme Mme. Maniammai ont effectué une tournée de propagande en Birmanie et en Malaisie. En Birmanie (aujourd'hui Myanmar), il assiste à la conférence bouddhiste et s'entretient avec le Dr B.R. Ambedkar. C'est peut-être la dernière rencontre entre les deux grands hommes, avant que ce dernier ne décède le 6 décembre 1956. Ils avaient des vues similaires sur presque tous les points liés aux questions socio-religieuses en Inde. Periyar se rendit au cimetière de Thanjavur le 28 mars 1955 pour rendre hommage à M. Pattukkottai Azhagirisamy (Azhagiri, le casse-cou), un ardent défenseur des principes de Dravidar Kazhagam et un orateur fougueux, décédé le même jour en 1949. Il a trouvé un panneau indiquant un lieu d'inhumation séparé pour les Shudras ! Periyar a écrit une lettre au collecteur du district pour exprimer son objection à l'affichage du tableau et à la pratique de suivre le "Varna dharma” (système de Varna) même pendant l'enterrement ou l'incinération. En conséquence, le panneau a été retiré et la pratique a été abandonnée.

Le 1er août 1956, le Dravidar Kazhagam entreprit de brûler le portrait de Lord Rama, symbole de la préservation du système de Varna. À cette occasion, Periyar a été placé en état d'arrestation préventive. Les États de l'Inde ont été réorganisés sur une base linguistique le 1er novembre 1956, et Periyar a salué cette mesure.

À cette époque, le panneau "Brahmins Hotel" était affiché, suivant en cela l'exemple des Brahmanes, pour indiquer que seule de la nourriture végétarienne y était servie. Le Dravidar Kazhagam s'est opposé à la connotation du dharma de Varna et a déclenché une agitation symbolique devant un hôtel de Madras (Chennai) le 5 mai 1957. Des lots de volontaires s'agitaient quotidiennement et 1010 d'entre eux ont été arrêtés par la justice jusqu'au 22 mars 1958, date à laquelle le succès a été au rendez-vous. Les dispositions de la Constitution qui ont contribué à la sauvegarde de Varna-Jaathi (système des castes) ont été brûlées par environ 10 000 volontaires du Dravidar Kazhagam le 26 novembre 1957. Dans cette agitation historique, environ 3 000 d'entre eux ont été condamnés à des peines de prison ferme allant de deux mois à trois ans.

Le 14 décembre 1957, Periyar a été condamné à six mois de prison dans une affaire basée sur des journaux intimes de police fabriqués de toutes pièces, dans laquelle il était accusé d'avoir demandé à ses disciples d'utiliser la force contre des brahmanes, une accusation que Periyar a naturellement démentie. Deux des volontaires, M. Ramasamy et M. Vellaichamy, emprisonnés pour avoir brûlé les dispositions de la Constitution soutenant le casteisme, sont morts en prison. Leurs corps ont été obtenus avec beaucoup d'efforts par Mme. Maniammai auprès des autorités pénitentiaires, qui ne voulaient pas et faisaient obstruction, et ont été enterrés avec les honneurs qui leur étaient dus, après avoir été emmenés dans un cortège chargé d'émotion à travers les rues principales de Tiruchirappalli. En raison des rigueurs qu'ils ont subies en prison, environ 15 personnes sont mortes peu après leur libération.

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