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Le Dravidar Kazhagam

La naissance d'une révolution

Le Dravidar Kazhagam a soutenu le parti du congrès lors des élections générales de 1957, 1962 et 1967, et s'est opposé au DMK, qui a formé le gouvernement de l'État en 1967. Peu après, Arignar Anna (C.N. Annadurai) se rendit à Tiruchirappalli avec tous ses ministres et rendit hommage à son mentor. Periyar était heureux lorsque le régime de la DMK a rebaptisé l'État de Madras en Tamil Nadu et a légalisé les mariages d'amour-propre. Il s'agissait d'un mode de célébration des mariages non religieux introduit par Periyar à la fin des années 1920. Bien que la loi n'ait pas reconnu ces mariages jusqu'en 1967, des milliers d'entre eux ont été célébrés grâce à l'influence des principes du respect de soi. En octobre 1967, Periyar a entrepris une tournée en Inde du Nord et a demandé aux gens de travailler à l'éradication du système des castes. Les 12 et 13 octobre, il s'est adressé à une conférence des BC, SC, ST et minorités à Lucknow. Periyar a été profondément attristé lorsque Arignar Anna, l'un de ses principaux disciples et leader incontesté de millions de jeunes Tamouls, est décédé dans sa soixantième année le 3 février 1969.

Dravidar Kazhagam a décidé, lors de la réunion de son comité central en novembre, d'entreprendre une action pour exiger la fin de la pratique consistant à ne nommer que des brahmanes comme archakas (prêtres) dans les temples agamiques, afin d'éliminer l'une des causes profondes de Varna-Jaathi. L'Organisation des Nations Unies pour l’Education, la Science et la Culture (UNESCO) a décerné un prix à Periyar, et le ministre de l'éducation de l'Union, Triguna Sen, à Madras (Chennai) le 27 juin 1970, lui a remis. La citation a salué Periyar comme "le prophète du Nouvel Age, Socrate de l'Asie du Sud-Est, le père du mouvement de réforme sociale, et l'ennemi juré de l'ignorance, des superstitions, des coutumes insignifiantes et des basses manières".

Unmai, un mensuel tamoul (aujourd'hui bimensuel) et Modern Rationalist, un mensuel anglais, ont été lancés par Periyar en 1970 et en 1971 respectivement pour propager plus largement les idéaux de l'humanisme rationnel. La Haute Cour d'Allahabad a levé l'interdiction de la version hindi du livre de Periyar sur le Ramayana en 1971. La même année, l'interdiction de "Ravana Kavyam", interdite par le gouvernement du Congrès de l'État de Madras, a été levée. Le 12 janvier 1971, le gouvernement DMK a promulgué une loi donnant des chances égales aux personnes qualifiées pour devenir les Archakas (prêtres) des temples agamiques hindous, indépendamment de leur naissance dans un Varna ou un Jaathi. Le 23 janvier, une énorme "procession d'éradication des superstitions" a eu lieu à Salem. Les hommes de précisionnisme portaient de grandes images et des portraits représentant véritablement les événements et les dieux décrits dans les épopées et les puranas. Lorsque quelques spectateurs orthodoxes intolérants ont jeté des chaussures à la procession, les marcheurs ont utilisé les mêmes matériaux pour battre le portrait de Rama décapitant le Shudra Sambuka dans une profonde méditation. Cette action des Periyaristes a été démesurément médiatisée dans toute l'Inde. Ils ont également publié les images des dieux et déesses portés par les marcheurs. Cet événement a été utilisé contre l'alliance DMK-Congrès lors des élections générales de mars 1971. Mais les deux partis ont obtenu une majorité massive, le DMK à l'Assemblée du Tamil Nadu et le Congrès à la Lok Sabha (la Chambre des Communes).

Le 14 mars 1972, la Cour suprême a rendu un jugement apparemment ambigu dans l'affaire contre la loi de 1971 du gouvernement du Tamil Nadu qui a ouvert le poste d’Archakas (prêtres) à toutes les personnes qualifiées, quelle que soit leur caste. Alors que la bureaucratie interprétait ce jugement, en faveur des conservateurs qui défendaient le statu quo, Periyar a annoncé une agitation, exhortant les gens à travailler pour l'égalité des droits de l'homme dans tous les domaines, y compris social, religieux et culturel. Cette agitation était devenue nécessaire pour enlever l'indignité aux personnes appartenant à la race dravidienne car elles étaient surnommées Shudras et Panchamas selon le Sanathana Dharma (l’hindouisme orthodoxe) védique et brahmanique connu sous le nom de religion hindoue.

Periyar a organisé une conférence à Chennai les 8 et 9 décembre 1973. Elle était connue sous le nom de "Eradication of the social indignity of the Tamils Conference". La conférence a décidé de lutter pour l'égalité des droits et des chances des personnes de toutes les castes pour entrer dans le GarbaGraha (Sanctum Sanctorum), connu sous le nom de "Karuvarai Nuzhaivu Porattam" en tamoul. Il a entrepris de nombreuses tournées pour expliquer la nécessité de mettre fin à la domination ou aux privilèges des brahmanes dans la prêtrise et dans d'autres rites et cérémonies religieux, en tant que mesure essentielle pour réorganiser l'ordre social sur la base de l'égalité. Dans l'intervalle, le tribunal a annulé le 11 octobre, une affaire contre l'inscription sur le piédestal des statues de Periyar, de ses célèbres déclarations (faites en 1967) niant Dieu et dénonçant le culte et la propagation de celui-ci.

Lors de sa dernière rencontre à Thiyagaraya Nagar. Chennai le 19 décembre 1973, Periyar a lancé un appel à l'action inspirant pour obtenir l'égalité sociale et un mode de vie digne. Il tomba malade le lendemain et rendit son dernier soupir le 24 décembre 1973. La vie de Periyar a marqué un tournant dans l'histoire et le début d'une nouvelle ère.

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